한미 국방장관 "北 어떤 공격도 격퇴"


연합훈련 첫날 통화… 사드 부지 교환도 평가



한민구 국방부 장관과 제임스 매티스 미 국방장관은 한미 연합훈련인 독수리(FE) 훈련 첫날인 1일 전화 통화를 하고 북한의 도발에 대한 강력한 응징 의지를 다졌다. 국방부는 이날 한 장관과 매티스 장관이 오전 7시 30분쯤 전화 대담을 통해 최근 북한 상황과 북한 핵ㆍ미사일 위협에 대한 양국의 평가를 공유했다고 밝혔다.

전날 사드(고고도 미사일방어체계) 배치 부지 교환계약이 이뤄진 데 대한 평가와 함께 이날부터 시작된 FE 훈련과 곧 진행될 키리졸브(KR) 연습 기간 북한의 도발 가능성에 강력한 경고 메시지를 전달하려는 차원에서 통화가 이뤄진 것으로 분석된다.

통화에서 매티스 장관은 "대한민국에 대한 미국의 수호 의지는 변함 없이 확고하고 미국이나 동맹국에 대한 어떠한 공격도 격퇴될 것이며 어떠한 핵무기의 사용도 효과적이고 압도적인 대응에 직면할 것"이라고 경고했다.

한 장관은 KR 연습과 FE 훈련이 한반도 평화와 안정에 크게 기여해왔다고 평가하고 "금번 KRㆍFE 연습을 지난해와 같이 강화된 수준으로 시행할 필요가 있다"고 강조했다.

한미 양국 군 당국은 이날 연례 실기동 훈련인 독수리 연습을 시작했다. 다음 달 말까지 역대 최대 규모로 진행되는 이번 훈련에는 항공모함 칼빈슨호를 비롯한 미국 전략자산이 대거 전개된다.

이에 김정은 북한 노동당 위원장은 인민군 창건일인 4월 25일 최대 규모의 맞불 무력시위 지침을 하달한 데 이어 평양방어를 책임지는 인민군 제966대연합부대 지휘부를 시찰하고 "싸움준비 강화"를 지시했다. 최대 규모로 진행될 한미연합훈련 첫날부터 한반도 긴장 수위가 고조되고 있다.

한 장관과 매티스 장관은 이번 전화 대담에서 북한 추가 도발 가능성을 예의주시하며 유사시 한미 공동의 효과적 대응을 보장하기 위해 양국 국방당국간 수시 협의를 강화해 나가기로 했다고 국방부는 설명했다.

두 장관은 사드의 배치가 북한 핵ㆍ미사일 위협으로부터 한국 국민과 한미동맹 군사력을 보호하기 위한 한미동맹의 결정이라는 점도 재확인하고 최근 경북 성주의 사드 부지를 확보한 것을 높이 평가했다. 특히 매티스 장관은 "시설공사와 장비 전개 등 사드의 조속한 작전운용을 위한 준비를 차질 없이 추진하기로 했다"고 국방부는 전했다. 국방부는 "한 장관은 주한미군지위협정(SOFA)에 따른 부지 공여 절차를 진행할 것임을 설명했다"고 말했다.

이 밖에도 두 장관은 최근 북한의 미사일 시험발사 등으로 더욱 엄중해진 안보 상황 하에 한미 연합방위태세를 확고히 유지하는 가운데 양국간 유기적 협력과 긴밀한 대북정책 공조가 필요하다는 점에 공감했다.

양국 장관이 이번 전화 통화와 같이 수시로 대화를 하는 게 중요하다는 점에 인식을 같이 하고 앞으로도 긴밀히 소통해나가기로 했다고 국방부는 덧붙였다.

연합뉴스

작성일 2017-09-04 14:05:36

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